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"万年ダイエッター"が考えるダイエットの新ルール

  ミュージカルや芝居などの題材としても人気の高い 「エリザベート」。束縛 を嫌い、自由を愛する美貌のオー ストリア皇后として有名なエリザベートは、「ダイエットの創始者」としても知られている。

身長172cm、体重50kg、ウエスト50cmという見事なプロポーションを誇ったエリザベートは、その体型を 生涯維持するために過激なダイエットを行っていた。りんごや葡萄などのジュースをひたすら飲んだり、終日ホエイ(乳清)だけで過ごした り、変わったところでは、子牛のもも肉から絞り出した生血を飲んだりなど、とにかく彼女が良いと信じたものは積極的に取り組んだらしい。 毎日3~5回は体重計に乗 り、宮殿に歴史上初めて美容器具を取り付け、晩餐会でもひとりだけ特別メニューを用意するなど、その努力は涙ぐましいものだったという。

  美女の条件としてスリムな体型を挙げるのは、なにも 近現代に限ったことではなく、古代の文献にもそのような記述が残されているが、痩身に対するエリザベートの熱意は類い稀なものであったた め、現在、「ダイエットの 創始者」と呼ばれているのだろう。エリザベートが生まれたのは1837年。 そう考えると、ダイエットの歴史はまだ170年ほどしかなく、新しいものだとわかる。

 自慢じゃないが、私も“万年ダイエッター”である。 痩せては戻り、また痩せては戻るというサイクルを何度繰り返していることか。りんごや豆腐、寒天など特定の食品を食べ続ける「置き換え 系」や、ラップを体に巻きつけたり、耳ツボにテープを貼ったりするだけの「お手軽系」、低インシュリンダイエットやアトキンスダイエットなど、学術的な論理に基づいた「インテリ系」、それからビリーズブートキャンプやコアリズムなどの「エクササイズ系」まで、まあ、節操が ないというか手当たり次第というか、ポジティブに考えれば、ダイエットに対して探究心が強いと言えなくもない。

私自身について言えば最後の「エクササイズ系」を除き、ダイエットといえばいつでも「食べ物をいかにして減らすか」ということばかり考えていた。しかし、ダイエットとは「Die+Eat」 が語源という説もある。訳せば、「Eat(食欲)」を「Die(殺す)」となるだろうか。こんな気持ちでダイエットを続ければ、抑圧され続けた食欲が凶暴な反動となって人間へ襲いかかるのも当然だ。冒頭のエリザベートはダイエットの結果、誰もが憧れる理想の体型を手にしたが、その反面、摂食障害に悩まされたり、早くから骨粗鬆症の症状が出たり、顔はシミとシワでいっぱいになったり、悲惨な一面もあったという。これ ではなんのためのダイエットかわからない。まさに“ダイエットの奴隷”と言っても過言ではないだろう。

 かつて、私はダイエットに失敗するたび、「自分は努 力が足りないからダイエットが続かないのだ」と考え、怠惰な性格にウンザリしていた。しかし、何度も挫折を繰り返した結果、最近はちょっ と違った考えを持つようになった。そもそも、ダイエットに努力など不要なのだ。もっと正確にいえば、「痩せるための努力」など要らないのだ。

痩せるための努力にはキリがない。人間とは欲張りなもので、1キロ痩せれば3キロ、3キロ痩せれば5キロと、もっともっと痩せたくなる。しかも、痩せるための努力は、「あれを食べちゃダ メ」「これをしなくちゃダメ」と、ダメ出しばかりの否定的な努力になりがちだ。そんな努力を延々続けてストレスを抱え込むくらいなら、 太ってしまった原因を改善し、「健康的な生活習慣を身につける努力」をしたほうが遥かに建設的で前向きじゃないか。太った理由は人それぞれ。でも、健康へ至る道は ひとつしかない。なぜなら、「健康」という原点はあらゆる人に共通するものであり、そこへ至る道はさまざまだとしても、結局、一本に集約されるからだ。

“万年ダイエッター”で、現在もダイエット進行形の私が言うことだから説得力はないかもしれないが、その代わり、現実味はあるはずだ。そ んな私が今、心に誓っているのは、「なに かをしない努力」ではなく、「なにかをする努力」を続けること。たとえば、「お菓子を食べない努 力」ではなく「バランスよく食べる努力」。「ドカ食いをしない努力」ではなく「食べ過ぎたらトレーニングで取り戻す努力」。引き算の努力 よりも足し算の努力のほうが、人間、積極的に動けるものだ。こうした努力を積み重ねれば、自然と日々の暮らしも変わっていく。表情は冴 え、頭はクリアになり、体はイキイキと躍動し、やがて、「ダイエットって楽しい!」と思えてくる。そうなったらもう、ダイエットは成功し たのも同然だ…と、私は疑いなく信じている。


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